‘Gelukkig nieuwjaar’ zeggen we vannacht tegen elkaar. Het is zo’n frase waar volgens mij niemand meer echt bij nadenkt. Zodra je dat wél doet, doemen er onmiddellijk allerlei vragen op. Want wat is eigenlijk een ‘gelukkig nieuwjaar’ en, misschien nog wel interessanter, hoe bereik je het? Lees verder voor (een begin van) mijn persoonlijke antwoorden op deze vragen…

Duitse succesmonnik

Aan het eind van dit jaar las ik het boek ‘Benedictijnse regels voor een gelukkig leven’ van Anselm Grün. Deze Duitse Benedictijnerpater, die ook wel ‘succesmonnik’ wordt genoemd, is keldermeester van de abdij van Münsterschwarzach en heeft meer dan tweehonderd boeken op zijn naam staan. In ‘Benedictijnse regels’ geeft hij tien ‘regels’ voor een gelukkig leven en aangezien ik geen bezwaar heb tegen een gelukkig leven, las ik het boek. Het bevatte veel zaken die ik interessant vind en ik besloot dat 2016 voor mij zal draaien rondom dit boek. Iedere maand onderzoek ik een van Grüns regels om te ontdekken in hoeverre ze voor mij bijdragen aan dat gelukkige leven. Vooropgesteld trouwens dat ik mezelf op dit moment beschouw als een (bijna) volmaakt gelukkig mens…

Rapportcijfer zonder oorzaak

Ik behoor zeker tot dat deel van de Nederlanders dat zijn eigen leven een hoog rapportcijfer geeft. Mijn gevoel daarover heeft nog niet eens zozeer te maken met de omstandigheden waarin ik verkeer, al prijs ik mezelf natuurlijk gelukkig met het dak boven mijn hoofd, dagelijks voldoende voedsel, een warm bed om in uit te rusten en heel veel lieve mensen om me heen. Mijn geluksgevoel lijkt steeds minder af te hangen van de omstandigheden en steeds meer een voortdurende aanwezigheid te zijn. Als een soort muziek die er altijd is. Osho zegt daarover:

Geluk heeft geen oorzaken nodig. Ongeluk heeft oorzaken nodig; geluk is gewoon natuurlijk. Het is je pure natuur dat je vreugdevol bent. Ongelukkig zijn heeft oorzaken nodig; maar gewoon gelukkig zijn heeft geen oorzaken nodig. Geluk is in zichzelf genoeg. Het is zo een prachtige ervaring, dus wat wil je nog meer? Waarom zou je er een oorzaak voor nodig hebben? Het is zichzelf genoeg; het is in zichzelf een oorzaak.

En Jiddu Krishnamurti meldt:

Je denkt dat je gelukkig zult zijn als al je verlangens vervuld zijn. De bevrediging van een verlangen leidt niet tot de rijkdom van inzicht. Blijvend geluk is handelen met de volheid van inzicht. Bevrediging is wisselvallig, steeds aan verandering onderhevig, een volslagen illusie, maar inzicht maakt een eind aan alle illusies.

Gratis geluk (én succes)

Wat leuk is: terwijl ik wat op internet rondsnuffelde naar ‘gelukkige’ inspiratie, stuitte ik op de site van Arjan Vergeer en David de Kock, die het als hun missie zien om ervoor te zorgen dat Nederland in 2020 het gelukkigste land ter wereld is. Ze hebben daarvoor een methode ontwikkeld waarmee je volgens hun zeggen in 13 stappen meer geluk (en succes op de koop toe) kunt bereiken. Nieuwsgierig als ik ben, meldde ik me natuurlijk aan voor hun (gratis) cursus en meteen viel de eerste mail met video in mijn mailbox. Als ik heel eerlijk ben, krijg ik over het algemeen uitslag als ik stappenplannen tegenkom die beweren je – als het even kan in een overzichtelijk periode – van A naar B te kunnen helpen. Maar hé, het doel heiligt de middelen, alles voor de wetenschap, et cetera. Vandaar dat ik de komende tijd ook met regelmaat zal bloggen over mijn ervaringen met deze ’13 stappen’. Het lijkt me erg interessant om te onderzoeken of er ergens een snijpunt is tussen de opvattingen van een 60-jarige, bebaarde Benedictijnse monnik en twee frisse, uit de Hollandse klei getrokken bestsellerauteurs. Kijk, zo’n inspirerend vooruitzicht, daar word ik nu gelukkig van – laat het nieuwe jaar maar komen!

PS De jaarwisseling, die over een paar uur plaatsvindt, breng ik door in een zelfgekozen isolement. Ik zie het als een perfecte gelegenheid om te onderzoeken welke rol tradities, menselijk gezelschap, cabaretiers, oliebollen, vuurwerk en te weinig nachtrust spelen in mijn geluksbeleving…